Despedida y Cierre

Tras un largo periodo de reflexión he decidido dar por terminada esta publicación :Las principales razones son simples, carezco del tiempo necesario para seguir con esta iniciativa, de la misma manera que carezco de ningún tipo de apoyo o ayuda que me permitan prescindir de otras tareas que ahora se llevan la mayor parte de mis esfuerzos.

"Semanario de Filipinas" siempre ha sido una publicación sin ánimo de lucro y sin ningún otro interés que el de dar a conocer la realidad de las Islas Filipinas desde un punto de vista filipino y en español.

Publicaciones en Español de Filipinas
Durante tres años he intentado revivir de alguna manera en este siglo XXI la tradición periodística en español que durante siglos existió en Filipinas, una tradición completamente desconocida por la mayoría de filipinos y españoles hoy día, pese a estar más que suficientemente documentada.

El único beneficio que he conseguido de todo ello es el derivado de la investigación que necesariamente debía llevar a cabo al escribir cada artículo, algo con lo que he disfrutado enormemente y que me ha enriquecido notablemente a nivel personal.

Aunque han habido numerosos ofrecimientos de colaboración, al final las aportaciones por parte de escritores filipinos han sido muy esporádicas. Mención especial merecen sin embargo las contribuciones de Don Guillermo Gómez Rivera, escritor y miembro de la Academia Filipina de la Lengua Española. Tan sólo sus artículos hubieran justificado por si mismos la existencia de una publicación como esta.

He recopilado todos los artículos publicados durante estos tres años y los he ordenado cronológicamente en la pagina de la "Hemeroteca". A pie de página también pueden encontrar varios enlaces a otras publicaciones en español sobre Filipinas.

Intentaré seguir actualizando en la medida que pueda la página del "Semanario de Filipinas" en Facebook, aunque no puedo prometer nada. Tampoco descarto que en el futuro vuelva a retomar esta publicación, pero por el momento me resulta harto difícil, por no decir imposible. Estoy en un momento de mi vida en el que por cuestiones laborales apenas duermo cuatro horas diarias, y en el que las necesidades familiares se anteponen a cualquier otro planteamiento, especialmente si es de tipo altruista.

Un cordial saludo,
Rafael Minuesa, editor del "Semanario de Filipinas"


Filipinas acude a la XXII Cumbre Iberoamericana

La XXII Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno que se clausuró ayer en Cádiz ha contado con la participación de Filipinas, que acudió en calidad de Observador Asociado.

Esta última Cumbre que se ha celebrado en Cádiz, España, entre el 16 y el 17 de noviembre, coincide con el bicentenario de la proclamación de la Constitución española de 1812, un evento en el que también participó Filipinas, aunque en aquella ocasión lo hiciera como miembro de pleno derecho al igual que el resto de territorios españoles de ambos hemisferios. Filipinas fue representada entonces por don Ventura de los Reyes y los diputados Pedro Pérez de Tagle y el Dr. José Manuel Couto, quienes participaron activamente en la redacción y promulgación de aquella Constitución que concedió la ciudadanía española a todos los filipinos.

La Cumbre finalizó con diversos acuerdos orientados a buscar fórmulas para fortalecer el comercio y la inversión, la estabilidad jurídica y financiera, y ayudar a las empresas a crear empleos contra la crisis. Pueden obtener más información sobre todos los acuerdos alcanzados en esta Cumbre visitando la página web de la Secretaría General Iberoamericana, en la Declaración final y el Programa de Acción (con anexo).

En total, los miembros de pleno derecho y observadores que han asistido a esta cumbre son los siguientes. Por África, Guinea Ecuatorial. Por América, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Por Asia, Filipinas. Y por Europa, Andorra, España y Portugal.

En esta edición Haití se ha incorporado como Observador Asociado. Filipinas y Guinea Ecuatorial ya lo eran desde 2009 después de que ambos países solicitaran su ingreso en 2001, siendo en la actualidad candidatos a ser reconocidos como miembros de pleno derecho. Italia, Bélgica y Marruecos habían solicitado su ingreso en 2009 y fueron admitidos como observadores en 2010 junto a Francia y los Países Bajos. Sin embargo, Timor Oriental, que también solicitó su ingreso en 2001, y Belice, que hizo lo propio en 2005, aun no han sido admitidos.

Inicialmente, uno de los requisitos para participar en las Cumbres era que los países miembros habían de reconocer como lengua oficial el español o el portugués, aunque más adelante se decidió admitir a países donde el español o el portugués fueran lenguas mayoritarias, independientemente de su oficialidad. El primer país admitido bajo esos nuevos criterios fue Andorra, donde la mayoría de la población habla español. En 2009, con la participación de Filipinas como miembro asociado, se abrieron las puertas a países donde el español o el portugués no son oficiales ni mayoritarios, aunque cuentan con numerosos lazos culturales o importantes minorías lusófonas e hispanoparlantes.

Por último, hay otros países donde el español y el portugués tienen una presencia mínima, pero que guardan una historia común con España y Portugal. Es el caso de Bélgica, Italia, Marruecos, Francia y Países Bajos, países cuyos territorios han estado en parte o en su totalidad bajo administración española, y que mantienen importantes lazos históricos y culturales con España.

Presidente Aquino finaliza visita a Laos

El presidente Aquino ha regresado a Filipinas tras un viaje de tres días a Laos donde asistió a la 9ª Reunión Asia-Europa (ASEM) en Vientiane, consiguiendo afianzar el compromiso de líderes europeos y asiáticos para apoyar iniciativas de paz y desarrollo en Mindanao, así como la protección de los trabajadores emigrantes filipinos.

El Presidente, que describió su visita a Laos como un "éxito", sostuvo una serie de reuniones con algunos de sus homólogos de países europeos y asiáticos, asegurando sentirse contento con los compromisos de realizar determinadas inversiones en Filipinas a pesar de la debilitada economía global. "En todas las reuniones a las que hemos acudido hemos escuchado una alabanza colectiva por la elaboración exitosa del Acuerdo Marco sobre Bangsamoro y la disposición a apoyar la paz y el desarrollo en Mindanao", dijo Aquino tras aterrizar en Manila.

Aquino agradeció personalmente a Japón por su apoyo al proceso de paz en Mindanao, durante su reunión con el primer ministro Yoshihiko Noda. Fue precisamente en Japón donde Aquino sostuvo una reunión histórica con el cabecilla del MILF Murad Ebrahim, que sirvió para impulsar las conversaciones de paz en agosto del año pasado. "Aparte de esto, Japón sigue apoyando el fortalecimiento de nuestras defensas y nuestra lucha contra la corrupción en el país", dijo Aquino.

En Laos, el Presidente también solicitó la protección de los derechos de los trabajadores emigrantes filipinos que se están viendo afectados por la crisis económica y política en los países receptores. Durante la reunión con los líderes del Consejo Europeo y la Comisión Europea, se trataron diversos temas referentes a las condiciones laborales de más de 91.000 marineros filipinos que trabajan en navíos de propiedad europea. "Hemos puesto de relieve la contribución de los miles de marineros filipinos al sector del transporte marítimo en la UE y la crisis potencial que podría producir en su industria si prescindieran de nuestros compatriotas trabajadores", dijo.

La novena Reunión Asia-Europa se celebró bajo el lema, "Amigos para la Paz, Socios para la Prosperidad", con los líderes de la ASEM haciendo hincapié en su firme voluntad de fortalecer la asociación Asia-Europa en el desarrollo como un elemento esencial de su cooperación económica y técnica y asistencia.

También se comprometieron a luchar contra la pobreza y la consecución de los objetivos de desarrollo acordados, como garantizar la erradicación de la pobreza, un crecimiento integrador, implementar un desarrollo equitativo y sostenible y la protección del medio ambiente. Además confirmaron su compromiso de aplicar plenamente los resultados del Plan de Acción de Bali y los acuerdos de Cancún y Durban.


Entre los asistentes a esta reunión de carácter bianual que se celebra alternativamente en Asia o Europa desde su creación en 1996, se encontraban también el primer ministro chino Wen Jiabao, el ministro de exteriores de India Salman Khurshid y miembros de la Secretaria de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). Por parte europea participaron los 27 estados miembros de la Unión Europa, además de la Comisión Europea representados por José Manuel Durao Barroso y Herman van Rompuy. España estuvo representada por su ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación, José García-Margallo.

El comercio de la Unión Europea con los países asiáticos que forman parte del foro Asia-Europa (ASEM) ascendió a 862.000 millones de euros (1,1 billones de dólares) en 2011, de los que 532.000 millones de euros (698.000 millones de dólares) correspondieron a importaciones europeas.

Delegación filipina viaja a Navarra para conocer su Policía Foral

El gobierno filipino está examinando las técnicas empleadas por la Policía Foral de Navarra en España, para estudiar la posibilidad de que puedan ser aplicadas en la futura fuerza de policía local de la región de Bangsamoro.

Una delegación de la Oficina del Asesor Presidencial para el Proceso de Paz se encuentra en Navarra desde este miércoles 24 de octubre como parte de los preparativos para la próxima ronda de conversaciones con el Frente Moro de Liberación Islámica (MILF) en noviembre.

Los miembros de la delegación que han viajado a España son el Secretario de Evaluación Presupuestaria Florencio Abad, los miembros del panel de paz, Miriam Coronel Ferrer, Hamid Barra, Senen Bacani y Yasmin Busran Lao, así como varios representantes de la Región Autónoma del Mindanao Musulmán (ARMM), del Senado, del Congreso, del Ministerio del Interior y Administraciones Locales y de las Fuerzas Armadas de Filipinas.

"Esta visita es una herramienta de estudio. No estamos diciendo que vayamos a replicar el modelo de Navarra, pero el conocer los riesgos y beneficios en una estructura ya existente puede ayudarnos a visualizar el proceso de "normalización" sobre el terreno, en términos de su implantación", declaró la Asesora Presidencial para el Proceso de Paz, Teresita Quintos Deles. Uno de los requisitos de dicha normalización, conforme a la Sección 8 del Acuerdo Marco de Bangsamoro, es la creación de un "servicio de policía profesional e independiente de cualquier control partidista".

España ha sido elegida para estudiar su fuerza policial porque posee una forma de sistema político único en el mundo. Con un territorio dividido en 17 comunidades y dos ciudades autónomas que cuentan con sus propias fuerzas policiales, los sistemas de funcionamiento han tenido que ser adaptados individualmente, ya que aunque todas las comunidades quedan acogidas bajo el mismo parlamento, cada una de ellas tiene su propia legislación en forma de Estatutos de Autonomía.

Además, Navarra en concreto es una de las dos comunidades autónomas en España con "derechos históricos" que datan del siglo XIX, y que les confiere el poder de cobrar sus propios impuestos y gravámenes, enviando sólo una cantidad preestablecida al gobierno central. Sin embargo, a diferencia de la región del Mindanao musulmán, que está históricamente vinculado a los grupos armados, la fuerza policial de Navarra pasó de ser un cuerpo de policía de carreteras creado en 1928, a ser la "Policía Foral de Navarra" en 1964, cuando la Diputación Foral reorganizó el Cuerpo de Policía de Carreteras y se aumentaron sus funciones de forma significativa.

Mohagher Iqbal, representante del MILF, reconoció que las disposiciones sobre la creación de una policía local fueron uno de los aspectos más conflictivos del Acuerdo Marco, una apreciación compartida por el senador Panfilo Lacson, ex jefe de la Policía Nacional de Filipinas, quien había expresado su preocupación por la creación de una fuerza policial independiente en la región de Bangsamoro.

Acuerdo de Paz en Mindanao Musulmán


El gobierno filipino y el mayor grupo rebelde musulmán han firmado este lunes un histórico acuerdo que ambas partes esperan conlleve una paz duradera a las zonas problemáticas de Mindanao y ayude a liberar todo el potencial económico de esta región que durante tanto tiempo ha estado sumida en un sangriento conflicto.

Diversas instituciones financieras internacionales, grupos empresariales, analistas económicos y miembros de las cúpulas militares y religiosas dieron inicialmente su visto bueno al acuerdo que tiene entre sus objetivos establecer una nueva región llamada Bangsamoro en 2016 para sustituir al proyecto anterior denominado Región Autónoma del Mindanao Musulmán (ARMM), que sucumbió víctima de una mala gestión. El acuerdo se considera sumamente importante para desarrollar y atraer inversiones en el sur de Mindanao, una zona rica en recursos naturales.

El territorio propuesto para Bangsamoro se implantará durante el año 2016 y sólo englobará a aquellas áreas donde los musulmanes cuentan con mayoría de población. Según este nuevo acuerdo, el territorio Bangsamoro queda sensiblemente reducido en comparación a lo que se negoció durante los acuerdos de paz con el Frente Moro de Liberación Nacional (FMLN) en 1976 y 1996, o el fallido Memorando de Acuerdo sobre Dominio Ancestral negociado con el con el MILF en 2008.

De esta manera, el área de la nueva región Bangsamoro abarcaría las cinco provincias de Basilan, Sulú, Tawi-Tawi, Maguindanao y Lanao del Sur, las ciudades de Marawi, Lamitan, Cotabato e Isabela, los seis municipios de Lanao del Norte, que votaron a favor de su inclusión en la ARMM en el plebiscito de 2001 (Baloi, Munai, Nunungan, Pantar, Tagoloan y Tangkal), varios Barangays en los municipios de Aleosan, Carmen, Kabacan, Midsayap, Pigcawayan, además de Pikit en Cotabato del Norte, que también votó a favor de la inclusión en la ARMM durante el plebiscito de 2001, y todas aquellas áreas contiguas donde haya una petición de las autoridades locales pidiendo su inclusión al menos dos meses antes de la ratificación de la Ley Fundamental de Bangsamoro.

Durante el breve discurso a la nación desde el Palacio de Malacañang, junto al vicepresidente Jejomar Binay, su gabinete y representantes del Congreso, el presidente Aquino señaló que este acuerdo "abre el camino hacia una paz definitiva y duradera en Mindanao, ya que incluye a todos los grupos secesionistas y el Frente Moro de Liberación Islámica ya no aspira a crear un Estado independiente. Esto significa que las manos que una vez portaban rifles serán utilizadas para trabajar en la tierra de labranza, venta de productos, dotación de puestos de trabajo, y para abrir nuevas vías de oportunidad a otros ciudadanos. El gobierno nacional seguirá ejerciendo todas las competencias exclusivas de defensa y seguridad, política exterior, política monetaria, ciudadanía y naturalización. La Constitución y los procesos legales regirán la transición durante la creación de Bangsamoro, y con este acuerdo se asegurará que Filipinas siga siendo una sola nación y un sólo pueblo, aunando todas nuestras diversas culturas e historias en pos de un mismo objetivo. Los filipinos de Bangsamoro, por otra parte, tendrán garantizada una distribución justa y equitativa de sus impuestos, sus ingresos, y de los frutos del patrimonio nacional, disfrutando de igual protección ante la Ley y del acceso a una justicia imparcial", concluyó Aquino.

España ayudará a modernizar las Fuerzas Armadas Filipinas

España está dispuesta a apoyar los esfuerzos de modernización de las Fuerzas Armadas Filipinas proporcionando equipo y materiales que aumenten la capacidad militar defensiva del país.

Constantino Méndez Martínez, Secretario de Estado de Defensa español, dijo ayer que su gobierno está dispuesto a proporcionar material de defensa proveniente de las reservas militares españolas si así lo solicitara el Gobierno de Filipinas.

"Una transacción de este tipo desde un país soberano a otro es perfectamente posible dentro del marco de las leyes vigentes. Debo aclarar que el gobierno de Filipinas es el que debe enumerar sus necesidades", declaró Martínez.

El Secretario de Estado se encuentra en Filipinas desde el domingo pasado para un viaje de una semana durante la cual ha mantenido reuniones con representantes de las Fuerzas Armadas y el Departamento de Defensa filipino. Martínez viene acompañado por varios miembros de las Fuerzas Armadas españolas y representantes de empresas proveedoras de equipos militares de defensa.

Entre dichas empresas se encuentran ISDEFE, empresa estatal que ofrece servicios de ingeniería, consultoría estratégica, asistencia técnica, gestión de programas y ejecución de proyectos, Indra, que se especializa en sistemas de información y radares electrónicos, EADS, que construye aeronaves militares de combate y transporte, EXPAL, especializada en municiones, y UME (Unidad Militar de Emergencias), una fuerza conjunta que tiene como misión la intervención durante situaciones de emergencia y desastres naturales.

Martínez dijo que España posee activos navales y aéreos que podrían ser ofrecidos a las Filipinas, a solicitud de sus Fuerzas Armadas. "Entendemos que hay una necesidad de embarcaciones marítimas de vigilancia y de medios aéreos para proteger la soberanía del país y sus fronteras", dijo Martínez, sugiriendo como posibles candidatos los aviones C-295, además de barcos y sistemas de radar que puedan satisfacer los requerimientos de defensa de los espacios aéreos y marítimos de Filipinas.

Los Azcals ganan para Filipinas primer trofeo internacional en 99 años

Los Azkals derrotaron el sábado por la noche al equipo de Taiwan por 3-1, para alzarse con la Copa de la Paz Paulino Alcántara en el Estadio de Fútbol Rizal Memorial, el primer trofeo internacional ganado por Filipinas en 99 años.

Dennis Wolf abrió el marcador para Filipinas en el minuto 10, seguido por goles de Chieffy Caligdong y OJ Porteria. Un error de los filipinos a los 52 minutos permitió que Taiwán marcara su gol. Ese fue el único concedido por los Azkals en todo el torneo, que acabaron invictos con nueve puntos.

Wolf con cuatro goles fue el máximo goleador del torneo y 'Jugador Más Valioso', mientras que Eduard Sacapano y Jeff Christiaens fueron nombrados mejor portero y mejor defensor, respectivamente. Matt Uy, que llegó de Estados Unidos la semana pasada, sobresalió por su visión de juego y fue nombrado mejor mediocampista por el grupo de estudio técnico del torneo.

La victoria fue incluso más meritoria si tenemos en cuenta que el equipo jugó sin algunas de sus principales estrellas, como el portero Neil Etheridge, el centrocampista Stephan Schrock y los hermanos James y Phil Younghusband, quienes tenían que cumplir compromisos en el extranjero.

El título ha supuesto una inyección de confianza para el entrenador Michael Weiss quien está intentando construir una mentalidad ganadora, mientras dirige el equipo hacia los preparativos de la Copa Suzuki AFF en Tailandia el próximo noviembre.

Este torneo está nombrado en honor a Paulino Alcántara Riestrá, un futbolista y médico hispano-filipino conocido como el "rompe-redes", quien hasta nuestros días es el máximo goleador de la historia del Fútbol Club Barcelona, al haber marcado 369 goles en 357 partidos disputados entre 1912 y 1927. Alcántara también es aún el futbolista más joven en jugar y marcar gol en un partido de competición para el Fútbol Club Barcelona, anotando tres goles en su debut con el equipo azulgrana, con 15 años de edad.

Presidente Aquino invitado a la boda de la hija del Sultán de Brunei

El presidente Aquino se encuentra en Brunei desde el domingo por la mañana para asistir a las ceremonias matrimoniales que llevan teniendo lugar en el Palacio Istana Nurul Iman, conmemorando la boda de la hija del Sultán de Brunei, Hassanal Bolkiah.

Fuentes presidenciales aseguraron que el viaje de Aquino se trataba de un caso de "diplomacia informal". "Teniendo en cuenta que es importante continuar fortaleciendo nuestras relaciones con los países socios de la ASEAN, es lógico que el Presidente participe en eventos de diplomacia informal", dijo el portavoz presidencial Abigail Valte.

Aunque la pareja se casó legalmente el jueves tras la firma oficial del contrato de matrimonio, ambos fueron presentados a la corte real en una fastuosa ceremonia tradicional en el palacio del Sultán el domingo, culminando así una semana de festejos en el diminuto sultanato musulmán rico en petróleo situado al norte de la isla de Borneo.

El Sultán, de 66 años, posee una de las mayores fortunas personales del planeta y ejerce también las funciones de ministro de finanzas y de defensa. Durante la crisis del petróleo de 1973 se convirtió en el hombre más rico del mundo y durante más de una década encabezó la lista de millonarios de la revista Forbes. La crisis financiera asiática de 1997 unida a los derroches de la familia real redujeron considerablemente su fortuna, aunque sigue siendo el monarca con la mayor fortuna del planeta, estimada en unos 16.000 millones de euros.

La prole del Sultán se compone de 12 hijos, cinco hijos y siete hijas fruto de sus tres matrimonios. La recién casada princesa Hajah Hafiza Sururul Bolkiah, de 32 años de edad, es una de las hijas del Sultán y su actual esposa, la Reina Saleha. El flamante esposo de su hija, Pengiran Haji Muhammad Ruzaini, de 29 años, es hijo del doctor Hj Mohd Yakub.


Se recrudecen los ataques contra intereses japoneses en China

Docenas de miles de manifestantes se lanzaron a la calle entonando proclamas anti-japonesas en varias ciudades chinas para protestar contra Japón por el conflicto territorial que ambos países mantienen por el pequeño archipiélago conocido como las Islas Senkaku.

Las manifestaciones alcanzaron una especial violencia en Pekín, donde unos 1.000 manifestantes se enfrentaron a la policía y rompieron parte de las barricadas situadas frente a la embajada japonesa, que se encontraba protegida por cerca de 100 vehículos y efectivos de la policía china, al tiempo que bloqueaban el tráfico y ocupaban las principales calles frente al edificio.

Al mismo tiempo, cerca de 10.000 personas participaron en las protestas en Changsha, en la provincia de Hunan, donde se registraron ataques contra coches de marcas japonesas y se prendieron fuego a banderas niponas. Otras ciudades como Shanghai, Xian o Suzhou presenciaron hechos similares, y en Qingdao 10 fábricas vinculadas a empresas japonesas como Panasonic sufrieron incendios de diversas proporciones.

Las protestas se producen después de que el martes Japón anunciara la compra de las islas a la familia japonesa que era propietaria privada por unos 20,5 millones de euros. Dichas islas están en disputa entre Japón, China y Taiwán desde hace décadas. El gobierno chino reaccionó enviando varias patrulleras militares que invadieron las aguas jurisdiccionales de las islas, explicando que lo hacia para afianzar "la jurisdicción de China sobre las islas Diaoyu y sus islotes afiliados", y para "velar por los intereses marítimos del país".


Los medios de comunicación chinos también se han unido a la oleada anti-japonesa haciendo declaraciones extremas nunca oídas con anterioridad. La agencia estatal de noticias Beijing Evening por ejemplo, sugirió que China debería utilizar armas nucleares en el conflicto, afirmando que de esa manera todo sería "más simple". Por su parte el Diario del Pueblo publicó el viernes un artículo exigiendo que Japón "retornara al camino de la razón", con un titular a toda página que leía "¿Está Japón preparado para las consecuencias de sus actos odiosos?".

Todos los observadores coinciden en que casi con toda seguridad las relaciones a corto plazo sólo pueden empeorar. El próximo martes es el aniversario del Incidente de Mukden de 1931, el detonante que sirvió de excusa a los japoneses para invadir Manchuria en el noreste de China. El "18-9", como se le conoce en estas latitudes, está en la mente de mucha gente allí, y este año se prevé que los ánimos estén especialmente exacerbados.

Las consecuencias de la escalada del conflicto no son únicamente de tipo militar. China es la segunda economía más grande del planeta y Japón es la tercera. Cualquier interrupción en sus relaciones comerciales podría tener consecuencias imprevisibles en la economía mundial.

Departamento de Educación elabora programa de intercambio con Chile

El Secretario de Educación filipino, Armin Luistro, ha declarado en el marco de un evento patrocinado por Metrobank para premiar a los maestros más destacados del 2012, que su departamento se encuentra inmerso en el proceso de elaboración de un programa de intercambio con Chile, para ayudar a los maestros de escuelas públicas y privadas filipinas a desarrollar sus conocimientos del idioma español.

A cambio los maestros filipinos ayudaran a sus homólogos chilenos a mejorar su dominio del idioma Inglés, dijo Luistro. "Estas son conversaciones muy preliminares, podemos enviar maestros que les ayuden con sus programas en Inglés, y que al mismo tiempo puedan obtener allí algún tipo de formación en español antes de regresar. Por su parte, los chilenos también enviarían profesores aquí ", explicó el Secretario.

El Departamento de Educación de Filipinas tiene ya un convenio similar activo con el Instituto Cervantes de España con la misma finalidad. por el que el Instituto proporciona enseñanza de la lengua española al profesorado filipino a través de su aula Virtual de Español en colaboración con el Ministerio de Educación español. Con este nuevo programa de intercambio con Chile se pretende ayudar a cubrir la demanda de profesores proficientes en español para el curso escolar del 2016, cuando los grados 11 y 12 de la escuela secundaria superior comiencen a implementar el aprendizaje del idioma español con el objetivo de preparar a los graduados de educación superior a desarrollar sus competencias, aumentar sus posibilidades de empleo y fomentar el espíritu empresarial.

Preguntado sobre cuántos profesores serían enviados a formarse al país del Cono Sur en el marco del programa, Luistro dijo que las cifras "no habían sido aún concretadas". También aclaró que no se había fijado aún un plazo para las fechas del programa de intercambio, pero que se llevaría a cabo tan pronto como fuera posible. Luistro dijo que en la actualidad hay 318 maestros de educación básica capacitados para ensenar español en todo el país.

Filipinas y Chile ya han puesto en marcha varias iniciativas de colaboración en el pasado, como por ejemplo el programa “Inglés Abre Puertas” del Ministerio de Educación de Chile, por el que las universidades de Santo Tomas de Chile y Saint Paul de Manila acogieron en 2008 a 15 alumnos chilenos de pedagogía pertenecientes a la Universidad Santo Tomás de Chile, para un curso de perfeccionamiento del idioma inglés.

Terremoto de 7,6 grados sacude el sureste de Filipinas

El terremoto de 7,6 grados que se registró el sábado al sureste del país ha dejado un saldo provisional de un muerto y numerosos edificios, carreteras y puentes dañados.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos redujo la magnitud del seísmo desde los 7,9 MW que había informado inicialmente hasta los 7,6 MW, localizando el epicentro a 34,9 kilómetros de profundidad y a 109 kilómetros al sureste de la ciudad de Guiuan en la provincia de Samar.

El también estadounidense Centro de Alertas de Tsunamis del Pacífico emitió una advertencia de posible maremoto que abarcaba a Filipinas, Indonesia, Papua Nueva Guinea, Japón, Taiwan y otros estados insulares del Pacífico. Miles de residentes se apresuraron a evacuar las zonas costeras hacia cotas más altas, motivados por las primeras alertas del Observatorio Sismológico de Filipinas advirtiendo a la poblaciones costeras de las provincias de Surigao del Norte, Samar Oriental, Leyte y Bicol del posible riesgo. Pasado el peligro el Instituto Filipino de Vulcanología emitió otro comunicado para tranquilizar a la población asegurando que "los residentes pueden regresar ya a sus hogares con toda seguridad. Ha pasado el peligro de maremoto".

La única victima mortal registrada fue una mujer de Cagayán de Oro, donde el terremoto se sintió con una magnitud de 4 grados, y que murió después de que las fuertes lluvias y el seísmo provocaran un deslizamiento de tierra que sepultó su casa. Tambien se han registrado varios heridos y daños en diversas infraestructuras, principalmente en zonas de las provincias de Samar y Leyte, donde además sufrieron cortes de energía eléctrica y de conexión a Internet.

Gran parte de Filipinas se asienta sobre el llamado 'Cinturón de Fuego del Pacífico', una zona de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por unos 7.000 temblores al año, la mayoría de magnitud moderada. El también conocido como Cinturón Circumpacífico se caracteriza por concentrar algunas de las zonas de subducción más importantes del mundo, lo que ocasiona una intensa actividad sísmica y volcánica en las zonas que abarca. Incluye a Chile, Perú, Ecuador, Colombia, Centroamérica, México, parte de Argentina, parte de Bolivia, parte de los Estados Unidos, parte de Canadá, luego dobla a la altura de las Islas Aleutianas y baja por las costas e islas de Rusia, Japón, Taiwán, Filipinas, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda.

El lecho del océano Pacífico reposa sobre varias placas tectónicas, las cuales están en permanente fricción y por ende, acumulan tensión. Cuando esa tensión se libera, origina terremotos en los países del cinturón. Además, la zona concentra actividad volcánica constante. En esta zona las placas de la corteza terrestre se hunden a una velocidad de varios centímetros por año y a la vez acumulan enormes tensiones que acaban liberándose en forma de seísmos.

Este ultimo terremoto se produjo como resultado de la fricción entre la placa del Mar de Filipinas y la placa de la Sonda. En la latitud donde tuvo lugar el terremoto, la placa del Mar de Filipinas se mueve hacia al oeste-noroeste a una velocidad de aproximadamente 100 mm al año con respecto a la placa de la Sonda.

Filipinas busca soluciones para combatir los desastres naturales


Las inundaciones de este año, unas de las más dañinas en la historia de Filipinas, han impulsado al Gobierno a acelerar la aprobación de varias medidas urgentes que ayuden a prevenir y reducir el riesgo de desastres naturales.

Entre ellas se encuentra la ley que crea el Fondo de Supervivencia del Pueblo, aprobada por el presidente Aquino el 17 de este mes, enmendando así la Ley de Cambio Climático que había sido aprobada en 2009. La senadora Loren Legarda, una de las principales impulsoras de la anterior Ley, declaro que "como hemos visto claramente en las últimas semanas, hay una necesidad acuciante de apoyar económicamente a los gobiernos locales en sus esfuerzos de prevención de desastres".

El Fondo financiará programas y proyectos de adaptación basados en el Marco Estratégico Nacional sobre Cambio Climático por un valor de 23 millones de dólares anuales. También se ha dispuesto que el Fondo pueda nutrirse de donaciones y otros tipos de contribuciones. Elpidio Peria, representante de Aksyon Klima, una coalición de 40 organizaciones civiles dedicadas a luchar contra los efectos adversos del cambio climático, destacó que "la firma de la Ley significa que el presidente está comprometido a perparar mejor al país contra los erráticos patrones meteorológicos y el cambio climático".

El plan nacional de acción contra el cambio climático tiene en cuenta las fluctuaciones meteorológicas como factores que "afectarán mucho la producción nacional y que producirán un efecto dominó adverso en nuestros objetivos de autosuficiencia para 2013". Según el plan, el hecho de ser Filipinas un archipiélago, unido a su ubicación, le convierten en "uno de los países más vulnerables a los impactos del cambio climático", ocupando el primer puesto mundial "en términos de vulnerabilidad a la ocurrencia de ciclones tropicales".

Entre las iniciativas llevadas a cabo para combatir dichas vulnerabilidades se encuentra la estudiada por científicos del Instituto Internacional de Investigación del Arroz, con sede en Los Baños, Laguna, quienes pretender mitigar las pérdidas en las cosechas mediante la creación de una variedad de arroz resistente a las inundaciones. Dicha variedad ha sido ya nombrada como "submarina" por su capacidad de soportar hasta dos semanas bajo el agua. El año pasado, cuando los tifones Nessat y Nalgae devastaron Luzón Central, los agricultores que habían plantado la variedad "submarina" lograron conservar sus cosechas a pesar de que sus campos habían quedado sumergidos durante casi una semana.

Sin embargo, diversas organizaciones de agricultores han señalado que aunque reconocen la necesidad de que la agricultura se adapte al cambio climático en Filipinas, la mejor solución es emplear variedades locales que son naturalmente resistentes, en vez de buscar híbridos desarrollados en laboratorios, ya que las variedades híbridas dependen de costosos fertilizantes químicos que, a largo plazo, arruinan el suelo y dañan la salud de agricultores y comunidades cercanas a los cultivos.

"Hay muchas variedades locales diferentes que todavía tienen que ser estudiadas, pero la experiencia de nuestros agricultores muestra que a largo plazo las variedades locales son más sostenibles que las híbridas", declaró Pangging Santos, portavoz de la asociación de agricultores Sarilaya.

Sarilaya gestiona una escuela agrícola y varios establecimientos ecológicos modelo en Luzón del Norte, donde los cultivadores aprenden a preparar su propio fertilizante orgánico. Allí se enseña a los agricultores a elaborar pesticidas a partir de ingredientes disponibles en el lugar, en vez de comprar costosos insecticidas basados en sustancias químicas.

La estrategia de Sarilaya de promover la agricultura orgánica está en plena sintonía con la visión de una "agricultura climáticamente inteligente" que promueve la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). En ese sentido, Hideki Kanamaru, portavoz de la FAO, señaló que la agricultura climáticamente inteligente tiene que ver con una sostenibilidad que aumente la productividad. Y también con la adaptación y mitigación del cambio climático, al reducir los gases de efecto invernadero derivados de la producción agrícola sin comprometer la seguridad alimentaria.

Kanamaru presentó la visión de la FAO durante un simposio realizado en febrero por el Departamento de Agricultura de Filipinas, al que asistieron políticos, científicos y profesionales de las naciones del foro de Cooperación Económica en Asia-Pacífico (APEC) y otras organizaciones. En esencia el planteamiento de la FAO es hacer un uso cuidadoso de los recursos naturales, como los suelos, el agua y el material genético, así como utilizar buenas prácticas que incluyen una agricultura pensada para la conservación, el manejo integral de las pestes, la agrosilvicultura y las dietas sostenibles.

Aunque el gobierno filipino ofrece semillas de arroz gratuitas y proporciona un seguro de cultivos a los agricultores de Luzón, donde las fuertes lluvias y las inundaciones provocaron mayores daños sobre las cosechas, la comisión de cambio climático del país admite que puede ser demasiado tarde para cumplir los objetivos de producción de arroz para este año.

En 2010 Filipinas encabezó la lista de importadores de arroz con 2,5 millones de toneladas. Si bien los esfuerzos por lograr la autosuficiencia consiguieron reducir esa cifra a 860.000 toneladas en 2011, los planes para reducir incluso aún más las importaciones no están funcionado como se preveía.

Fallece el Ministro de Interior en accidente de avioneta

Jesse Robredo, Ministro de Interior y Administraciones Locales de Filipinas, ha sido encontrado muerto este martes tras el accidente que sufrió la avioneta en la que viajaba el pasado sábado, la cual no pudo alcanzar el aeropuerto de Masbate, donde intentaban realizar un aterrizaje de emergencia.

Los buzos encargados de la búsqueda han encontrado su cuerpo junto con los de los dos pilotos, un nepalí y un filipino, a menos de un kilómetro de la costa y 55 metros de profundidad, en el fuselaje de la avioneta siniestrada, una Piper PA-34 Seneca. El asesor del Ministro, Jhun Abrasado, consiguió salvarse milagrosamente saliendo de la avioneta tras el impacto, y fue rescatado por un grupo de pescadores que le encontraron flotando a unos 300 metros de la costa.

El propio presidente filipino, Benigno Aquino, y su ministro de Defensa, Voltaire Gazmin, se habían desplazado el pasado domingo a Masbate para supervisar el operativo de rescate, con la esperanza de encontrar más supervivientes.

Robredo, fallecido a los 54 años de edad, era miembro del Partido Liberal y un estrecho colaborador del actual presidente, a quien ayudó durante su campaña electoral en 2010. Fue nombrado personalmente por Aquino como Ministro de Interior y Administraciones Locales en 2010.

La carrera política de Jesse Robredo comenzó en 1988, cuando fue elegido alcalde de Naga con tan sólo 29 años de edad, lo que le convirtió en el alcalde más joven de todo el país. Durante su etapa como alcalde de la ciudad de Naga, Robredo consiguió mejorar espectacularmente la situación de la ciudad, haciendo de ella el núcleo de desarrollo más importante de toda la región de Bicol. En 1995, en reconocimiento a su labor como administrador y gerente, Robredo fue elegido Presidente de la Liga de Ciudades de Filipinas, además de Presidente del Consejo Regional de Desarrollo y Ordenación del Territorio en Bicol.

Robredo también era, junto con Grace Padaca y Ed Panlilio, uno de los fundadores del movimiento Kaya Natin, una iniciativa a nivel nacional que busca lograr un cambio real y un liderazgo ético en Filipinas.

Portavoces del palacio presidencial han informado que se está preparando un funeral de Estado por Jesse Robredo durante el que se le rendirá honores póstumos.

Proyecto de ley de Salud Reproductiva comienza periodo de enmiendas

Concluido el período de debates, el polémico proyecto de ley de Salud Reproductiva 4244 se enfrenta ahora a un nuevo reto con en el periodo de enmiendas que comienza este martes en la Cámara de Representantes.

Durante dicho período de enmiendas los legisladores pueden proponer enmiendas a ciertas disposiciones del proyecto de ley. De esta manera se pretende que los grupos que están a favor y en contra del proyecto de ley puedan exponer sus opiniones y alcanzar un consenso mediante una votación posterior.

Este proyecto de ley ha resultado ser sumamente controvertido, con expertos, académicos, instituciones religiosas y algunas de las principales figuras políticas apoyando u oponiéndose abiertamente a su aprobación. Debates y manifestaciones a favor y en contra del proyecto han tenido lugar por todo el país.

Aquellos que están a favor de su implementación argumentan que numerosos estudios económicos, especialmente los que tienen en cuenta las experiencias en Asia, muestran que el crecimiento rápido de la población y las altas tasas de fecundidad exacerban la pobreza, por lo que se deduce que las familias menos numerosas tienen una mayor capacidad para dedicarse plenamente al bienestar y la educación de sus hijos. También argumentan que un 44% de los embarazos entre las familias más pobres son no deseados, y que entre las mujeres más pobres por lo menos el 41% no utiliza ningún método anticonceptivo debido a la falta de información o de acceso.

Por su parte, los opositores al proyecto sostienen que en realidad no existe ninguna evidencia de que el crecimiento de la población impida el crecimiento económico, y aluden también al ejemplo de muchos países del entorno cercano. Además aseguran que este proyecto de ley eliminará los limitados fondos que tiene el gobierno para tratar muchas de las necesidades de alta prioridad, como son la creación de infraestructuras médicas y alimentarias, desviando el dinero de los contribuyentes hacia prácticas como el aborto, que califican como dañinas e inmorales.

Numerosas encuestas de opinión y debates de televisión se han llevado a cabo durante los últimos meses,pero solo han servido para enturbiar aun más el panorama. Mientras algunos sondeos aseguraban que más del 75% de los filipinos se mostraban a favor de la Ley, otras indicaban que existe justamente el mismo porcentaje en contra.

Manila bajo agua

Continúan las tareas de rescate en Luzón, donde las inundaciones y los aludes de tierra han dejado ya una veintena de muertos y un millón de afectados, mientras se mantiene la alerta ante el anuncio de nuevas lluvias.

Se calcula que las intensas precipitaciones han cubierto con agua y lodo cerca del 80% de la capital filipina, dejando barriadas enteras sumergidas en algunas casos hasta bajo dos metros de profundidad, después de que cayera sobre la ciudad en menos de 48 horas el equivalente a un mes entero de lluvia monzónica.

Numerosas fuentes culpan la magnitud del desastre al resultado de una mala planificación y a la falta de aplicación de la legislación existente. Las cuencas hidrográficas están muy deterioradas debido a la presencia de cientos de miles de viviendas ilegales, que unidas al abandono de las tareas de mantenimiento en muchos de los sistemas de drenaje, han contribuido a que el caos se apodere de una ciudad donde residen más de 15 millones de personas.

Este diluvio es similar al ocurrido en 2009, una catástrofe que se cobró más de 460 vidas y que concienció a la opinión pública para que se tomaran medidas que hicieran que la ciudad fuera capaz de hacer frente a las inundaciones. En ese sentido, un informe gubernamental publicado tras el desastre contemplaba la necesidad de que 2,7 millones de personas de las zonas afectadas fueran trasladadas a otros lugares alejados de ríos, lagos y canales. Sin embargo, todos los esfuerzos para reubicar a los ocupantes ilegales no solo han sido infructuosos, sino que encima se han visto agudizados con la llegada de nuevos inquilinos que son atraídos por las oportunidades económicas en la ciudad, y que han construido nuevas chabolas junto a las riberas de los ríos, los desagües y canales, donde el vertido de basura obstaculiza el flujo de la corriente de las aguas y bloquea las salidas de las aguas.

Además existe una gran descoordinación entre la capital y las numerosas ciudades y pueblos que la rodean, cada uno con su propio gobierno que a menudo llevan a cabo sus propios programas de infraestructura, tales como sistemas de drenaje y la protección de cuencas, sin tener en cuenta los planes de localidades vecinas.

En lo que todo el mundo está de acuerdo es que las soluciones a este tipo de inundaciones catastróficas van a requerir esfuerzos masivos, tales como volver a reforestar las cuencas hidrográficas, construcción de viviendas de bajo costo para los ocupantes ilegales y limpieza de los sistemas de drenaje, según aseguran todos los expertos, quienes también dicen estar convencidos de que el coste de dichas inversiones son en cualquier caso menores a los daños producidos por las inundaciones.

El equipo de Filipinas asiste a los Juegos Olímpicos 2012

Ya se encuentra en Londres el equipo de Filipinas al completo que estará compitiendo en los Juegos Olímpicos que se celebran en la capital británica desde el 27 de julio hasta el 12 de agosto de 2012.

El país está representado por 11 atletas que compiten en 8 deportes, la delegación menos numerosa que ha enviado Filipinas desde los Juegos Olímpicos de 1932. Cuatro de los atletas (Jhessie Khing Lacuna – natación, Jasmine Alkhaldi – natación, Marestella Torres – atletismo, Rene Herrera – atletismo) han sido cualificados para atender gracias a que cada país tiene derecho a enviar dos representantes en las categorías de natación y atletismo. Los otros 7 atletas (Paul Brian Rosario – tiro, Tomohiko Hoshina – judo, Hidilyn Diaz – levantamiento de pesas, Daniel Caluag – ciclismo, Rachel Ann Cabral – tiro con arco, Mark Javier – tiro con arco, Mark Anthony Barriga – boxeo) alcanzaron su clasificación ganando puntos en diferentes competiciones deportivas realizadas por todo el mundo.

La ceremonia de izada de bandera del equipo de Filipinas se llevó a cabo en la Villa Olímpica el pasado 22 de julio, con la asistencia de ocho de los 11 atletas olímpicos convocados, cinco oficiales de equipo y otros invitados especiales. Durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos los deportistas filipinos desfilaron luciendo un uniforme olímpico diseñado por el conocido diseñador de moda filipina Rajo Laurel, que consistía de una versión moderna del típico barong tagalog con bordados de tela traslúcida. Actuando como abanderada de la delegación en el desfile estuvo Hidilyn Díaz, de 21 años de edad y oriunda de la ciudad de Zamboanga, que participa en sus segundos Juegos Olímpicos compitiendo en la modalidad femenina de levantamiento de pesas.

A pesar de todas las buenas intenciones, Monico Puentevella, presidente del Comité Olímpico de Filipinas advirtió que las posibilidades de traerse alguna medalla de los Juegos Olímpicos de Londres eran muy remotas. "Dieciséis años es sin duda demasiado tiempo sin ganar una medalla olímpica, pero no cuenten con que podamos conseguir ninguna en estos Juegos", declaró el presidente aludiendo al hecho de que Filipinas no ha ganado ninguna medalla desde los Juegos Olímpicos de Atlanta celebrados en 1996, cuando Mansueto Velasco ganó la plata en boxeo. Sin embargo Puentevella agregó que "los milagros existen, así que sólo espero y rezo para que alguno de los 11 atletas que hemos enviado sea bendecido y que por lo menos traigan a casa alguna medalla sea del color que sea".

Todos somos Mestizos

El profesor de Biología de la Universidad Complutense Antonio González-Martín, participante en el proyecto Atlas topogenético de Filipinas, presentará en el Instituto Cervantes los primeros resultados de su investigación genética sobre la población filipina y reflexionará sobre los mismos en un coloquio con el antropólogo filipino Fernando Zialcita, destacado experto en antropología y autor de numerosas publicaciones en el campo de la identidad cultural, quien actualmente ejerce como profesor en el Ateneo de Manila.

La investigación genética está aportando resultados espectaculares en el análisis de las migraciones y asentamientos de los pueblos. Según González-Martín el propósito principal de su estudio es reconstruir cómo la expansión de la migración humana ha afectado a la demografía de las Filipinas y exponer los factores culturales y sociales que han propiciado la formación de sociedades interculturales. Cuando fue preguntado acerca de la exactitud de su investigación, afirmó que aunque todavía son resultados preliminares, "el potencial de los hallazgos podrían eventualmente proporcionar unas conclusiones prácticamente definitivas sobre el mapa genético de las islas". En cuanto al foro, González-Martín afirmó que los asistentes deben siempre tener en cuenta que más allá de la aparente diversidad existente, la humanidad es en realidad muy homogénea. "Al final y al cabo, todos somos humanos al 100%", concluyó.

El coloquio 'Todos somos mestizos: Atlas topogenético de Filipinas' tiene lugar a las 19:00h en el Instituto Cervantes de Manila, 855 T.M. Kalaw St. 1000 Ermita.

Mas Información:
http://manila.cervantes.es/FichasCultura/Ficha82928_23_1.htm

Fallece Dolphy, el Rey de la Comedia filipino

Hoy domingo se han llevado a cabo los funerales por el actor y comediante Rodolfo Vera Quizon, conocido artísticamente como Dolphy, quien falleció el martes por la noche en el Centro Médico de Makati, dos semanas antes del que hubiera sido su 84 cumpleaños.

Dolphy era un personaje icónico en Filipinas que actuó en más de 200 películas durante sus 66 años de intensa carrera artística. Además del cine, también desempeñó importantes papeles en la radio y televisión, por lo que era ampliamente conocido por todos los estratos de la sociedad filipina.

Dolphy comenzó su carrera como actor de teatro durante la ocupación japonesa de Filipinas, cuando tenía 17 años y actuó en su primera película dos años más tarde junto con Fernando Poe. A finales de 1940 comenzó también a trabajar en la radio, donde se hizo famoso gracias a su dúo cómico con Pancho Magalona (Panchito), quien le recomendaría a José "Doc" Pérez, propietario de Sampaguita Pictures. Allí actuó en su primera película y junto con Panchito, proporcionaría una mayor difusión a su dúo cómico, que llegó a ser muy popular. De aquella época se recuerdan especialmente sus papeles amanerados en películas como 'Jack in Jill', que le catapultarían definitivamente al estrellato.

En 1965 fundó su propia productora de películas, Producciones RVQ. Su primera producción fue la película 'Buhay Artista' ('La vida del actor'), estrenada en 1967 con Panchito, Susan Roces y Ronaldo Valdez. Dolphy también hizo parodias de películas de espionaje como Dolpinger (una parodia de la película de James Bond Goldfinger). La productora tuvo uno de sus más grandes éxitos en 1969, con Facifica Falayfay, donde de nuevo interpretó un personaje amanerado, un tipo de papel que le seguiría a lo largo de toda su carrera hasta entrado el siglo XXI.

Su carrera continuó con varios éxitos en series de televisión como 'John en Marsha' en 1971, de la que se hicieron versiones cinematográficas de la serie en ocho ocasiones aprovechando su popularidad, o 'Home Along Da Riles' en 1992 y su secuela 'Home Along Da Airport', que continuó hasta 2003.

Numerosos funcionarios del gobierno filipino, artistas de cine y famosos del mundo del espectáculo, colmaron de elogios la trayectoria artística de Dolphy durante toda esta semana. El propio presidente Benigno Aquino III dijo que Quizon supo darle a sus compatriotas "una razón para sonreír ante los acontecimientos diarios" de sus vidas. Por su parte el ex-presidente Joseph Estrada, quien también ha sido actor, pidió que se le otorgara el prestigioso premio Nacional del Artista.

Aunque Dolphy nunca estuvo casado, tuvo numerosa prole con diferentes mujeres. Algunos de sus hijos también se introdujeron en al mundo del espectáculo siguiendo los pasos de su padre como comediantes.



Concluye visita de la Reina Sofía a Filipinas

Ha concluido el viaje oficial de la Reina Sofía a Filipinas tras cinco días de una apretada agenda durante los que la monarca ha comprobado sobre el terreno el estado en que se encuentran los diferentes proyectos de cooperación que se están llevando a cabo en el país con la ayuda española.

Durante la primera jornada del martes 3 de julio la Reina se reunió en Manila con colaboradores de la Oficina Técnica de Cooperación, ONGs, instituciones españolas que actúan en el país y personal español de agencias y programas de las Naciones Unidas. Posteriormente visitó la Escuela Taller de Intramuros, dedicada a la restauración y recuperación de zonas emblemáticas del patrimonio cultural colonial, como la zona amurallada de Intramuros, el fuerte de Santiago, la Escuela Central de Malabon o el Revelín de Recoletos entre otros. A continuación Doña Sofía inauguró una exposición sobre la Cooperación Española en la Biblioteca Nacional de Filipinas, con fotografías realizadas por el español José Manuel Navia y el filipino Veejay Villafranca.


La jornada finalizó con la cena de recepción ofrecida en su honor por el presidente Benigno Aquino en el Palacio de Malacañang, durante la cual Doña Sofía destacó la alta estima que España siente hacia el pueblo filipino. "La Corona, el Gobierno y el pueblo de España ven a Filipinas no solo como a un país hermano con el que comparte lazos históricos, sociales y culturales por su pasado común, sino también como un socio clave en Asia con cuyo desarrollo están plenamente comprometidos", señaló la monarca. Asimismo Doña Sofía agradeció el recibimiento en esta su tercera visita de cooperación a Filipinas, donde declaró sentirse "verdaderamente en casa". También elogió la "determinación" del Gobierno de Aquino para "sacar de la pobreza a millones de filipinos" y su compromiso con la transparencia y el buen gobierno.

Por su parte, el jefe del Estado filipino agradeció en su discurso la colaboración prestada a su país y destacó los estrechos lazos existentes con España, asegurando que Filipinas y España están en la actualidad trabajando juntos para sacar partido al "enorme potencial de nuestros pueblos" en numerosas áreas como el comercio, los deportes, la defensa, o el turismo. El presidente también aprovechó parte de su discurso para recordar a José Rizal diciendo que "España está trabajando con los filipinos para que se conviertan en esos ciudadanos educados, productivos y sanos que José Rizal quería que fueran", para terminar asegurando que "Filipinas y España están haciendo una nueva historia de colaboración con ideales democráticos compartidos, y una amistad basada, no en la nostalgia, sino en un compromiso de principios y con la fuerza positiva que puede derivarse de historias divergentes, pero con una responsabilidad compartida, y una cariñosa afinidad cultural".

La reintroducción de la lengua española en el sistema de enseñanza pública filipina fue otro de los temas mencionados durante la recepción. La Reina destacó en su discurso la importancia de la medida "no solo porque es parte del patrimonio cultural de Filipinas, sino también porque abre oportunidades que garantizan el bienestar de las futuras generaciones de filipinos en un mundo globalizado". La cena contó con la asistencia del senador Angara, uno de los mayores impulsores de las crecientes relaciones bilaterales, quien destacó que la medida no sólo va a crear oportunidades de empleo para los jóvenes, sino que también fortalecerá las relaciones de Filipinas con España y otros países de habla hispana en todo el mundo.


El miércoles la Reina visitó Legazpi en la provincia de Albay, donde inauguró una estatua de José María Peñaranda, primer gobernador de la provincia. Después pasó a reconocer un centro de emergencia sanitaria equipado por España con material de socorro, ambulancias y lanchas para la mitigar eventuales desastres naturales en la localidad de Camalig, situada a la falda del peligroso volcán Mayon. El recorrido continuó por el Hospital Josefina Belmonte Durán Memorial District, en la ciudad de Ligao, donde la Reina visitó el laboratorio de la Zona Materno-Infantil y el Primer Centro de Operaciones de Emergencia. De regreso a Legazpi visitó la Academia de Cambio Climático donde se ha llevado a cabo un proyecto de Gestión Sostenible de Residuos Sólidos, uno de los primeros de este tipo en todo el país, y gracias al cual más de 130.000 personas disfrutan de un medio ambiente más limpio y saludable. Ese mismo dia Doña Sofía regresó a Manila para ofrecer una recepción por la tarde en la Residencia del Embajador de España a cerca de medio millar de representantes de la colonia española, formada por unas 3.000 personas.


El jueves la Reina viajó a Zamboanga, conocida como la ciudad más hispana de toda Asia. Allí tuvo oportunidad de comprobar el estado de los proyectos de cientos de viviendas familiares en Kalambuan, Katilingban y Kalinaw, además de conocer la Escuela Claretiana, construida con fondos de la AECID. A continuación pasó por el centro Akai Kalinga, un centro de acogida para niños de la calle que también ha sido financiado por la AECID y está siendo gestionado por Manos Unidas y Zabida. Tras la visita obligada al emblemático Fuerte del Pilar, la Reina asistió a un almuerzo ofrecido por el alcalde de Zamboanga, Celso Lobregat, al que también asistieron numerosas autoridades locales, y ya por la tarde visitó el Colegio Don Pablo Lorenzo donde se imparte español a más de 7.000 alumnos con la ayuda de un laboratorio de idiomas donado por la ONG española Humanismo y Democracia. La visita a Zamboanga terminó con una visita al hospital regional de la ciudad cuyo equipamiento, en su gran mayoría, ha sido financiado por el Fondo de Ayuda al Desarrollo español.


El viernes 6 de julio, Doña Sofía de vuelta en Manila, se trasladó a la Universidad de Santo Tomás donde mantuvo un encuentro con los Padres Dominicos españoles y los estudiantes del "Círculo Hispano-Tomasino". Posteriormente, se trasladó al Museo Nacional de Filipinas para contemplar la Sala Queen Sofía, que ha sido nombrada en su honor. Tras un cóctel ofrecido por la senadora filipina Loren Legarda en la Sala Fabella del Museo, al que acudieron representantes de los diferentes proyectos de Cooperación Española además de diversas personalidades filipinas, doña Sofía emprendió el vuelo de vuelta a España.




Décimo aniversario del Día de la Amistad Hispano-Filipina

Logotipo del Día de la Amistad Hispano-Filipina
Con motivo de la celebración del décimo aniversario del Día de la Amistad Hispano-Filipina, el Departamento de Relaciones Exteriores (DFA) ha confirmado que el gobierno español ha transmitido su agradecimiento y el "testimonio de su más alta consideración y estima" por la promulgación en Filipinas de la Ley de la República (AR) 9187, que conmemora dicho día.

La declaración institucional tuvo lugar el pasado 19 de junio y fue leída por el el presidente de la Cámara, Pío García Escudero Márquez con el siguiente texto:
Este mes se conmemora el décimo aniversario del Día de la Amistad entre España y Filipinas. Hace ciento catorce años, el día 30 de junio de 1898, el Presidente de la Primera República Filipina, el General Emilio Aguinaldo, promulgó un decreto en el que ensalzaba por su lealtad y valentía a los últimos soldados españoles que habían resistido atrincherados en la iglesia del pueblo de Baler durante casi un año defendiendo su bandera. Se ordenó que fueran tratados como amigos de Filipinas, no como enemigos, y que se les facilitaran los salvoconductos necesarios para regresar a España.

Para honrar este memorable episodio, el Parlamento de Filipinas aprobó el 22 de julio de 2002, la Ley de la República nº 9187, por la que se declaraba el 30 de junio como el "Día de la Amistad Hispano-Filipina". El próximo día 30 de junio de 2012, cumpliremos el décimo aniversario de esta celebración, que ha venido adquiriendo cada vez mayor relevancia.

Aprovechando esta ocasión, el Senado de España quiere mostrar su agradecimiento por la aprobación de esta Ley, que nos recuerda, cada año, los profundos vínculos históricos y culturales, los lazos de amistad y la cooperación existente entre España y Filipinas. Con este recuerdo y el deseo de seguir fortaleciendo en el futuro la relación entre las dos naciones, el Senado de España saluda al pueblo de Filipinas y le traslada a través del señor Embajador, presente en la tribuna de honor, el testimonio de su más alta consideración y estima.

Como testigos de honor de la histórica declaración del Senado español se encontraban el embajador de Filipinas a España, Carlos Salinas de Gortari, el senador filipino Edgardo J. Angara, uno de los mayores impulsores de este Día de la Amistad, además de la directora adjunta de la misión Celia Anna Feria y los vicecónsules Susana Mendiola y Carmela Teresa Cabreira.


El año pasado el Congreso español hizo una declaración institucional similar leída por el entonces Presidente del Congreso de los Diputados, José Bono Martínez, con motivo de la novena edición del Día de la Amistad Hispano-Filipina, y que al igual que ha sucedido en esta ocasión fue ovacionada unánimemente por todos los miembros presentes..

Durante los 10 años que el Día de la Amistad Hispano-Filipina lleva teniendo lugar se han firmado nueve acuerdos bilaterales económicos y culturales entre ambos países, lo que ha llevado a que se distribuyan más de 9.200 millones de dólares en inversiones y subvenciones en materia de energía, tecnologías de la información, agricultura y pesca, así como la creación de numerosas nuevas oportunidades en materia de formación educativa y enseñanza del idioma español.

Entre las actividades para conmemorar este Día de la Amistad Hispano-Filipina de 2012, se encuentran la exposición "1598-1898: 300 años de mapas de Filipinas" en el Instituto Cervantes de Manila y "Señales de la Libertad: De Cádiz a la Constitución de la Libertad" en el Museo Vargas de la Universidad de Filipinas. También hay exposiciones en Baler como "Franciscano 1609-1890", una exposición de foto-poesía "Meridiano del Mundo", y "Retratos de 44 cineastas filipinos", la presentación del libro, "Komedya de Baler" de Virgilio Almario, y la celebración de una noche cultural y un programa conmemorativo en dicha localidad.

En España, el Coro de la Universidad de Santo Tomás ha llevado a cabo una serie de conciertos durante todo el mes de junio para conmemorar el evento a petición de la Embajada de Filipinas. La Embajada también ha organizado un Festival de Comida de Filipinas, la exhibición de la película "Baler", la presentación de la nueva campaña para promocionar Filipinas como destino turístico y la inauguración de una nueva estatua de José Rizal. Ya a principios de este año el Embajador español en Filipinas Jorge Domecq, había presentado el libro "Entre España y Filipinas: José Rizal, escritor" al grupo de trabajo técnico de la comisión para el Día de la Amistad.



En torno al chabacano

El Instituto Cervantes de Manila tiene previsto ofrecer un ciclo multidisciplinar sobre el estado actual del idioma chabacano, mediante charlas, una mesa redonda, actividades musicales y un ciclo de cortometrajes de Zamboanga, que tendrán lugar del 2 al 3 de julio en el Salón de Actos del Instituto.

Entre las actividades previstas destacan la conferencia "El chabacano de Zamboanga: lengua y literatura" que el Profesor Roberto B. Torres, de la Universidad Estatal de Mindanao Occidental impartirá el 2 de julio, a las 17:00. Aunque poseé otras variantes en Ternate o Cavite, la ciudad de Zamboanga es el lugar de Filipinas donde mejor se ha conservado el idioma chabacano. En esta conferencia, el profesor Torres, disertará sobre las características del chabacano de Zamboanga y su cultivo literario.

A las 19:00, el Catedrático de lingüística hispánica estadounidense John M. Lipski de la Universidad de Pennsylvania, disertará sobre el papel que ha cumplido el chabacano de Cavite en la configuración lingüística del chabacano durante su charla titulada "El chabacano de Cavite: centro del debate sobre las lenguas criollas". Lipski es un especialista en dialectalismo, lenguas de contacto, aspectos formales del bilingüismo, lenguas criollas y elementos africanos en los idiomas español y portugués. Ha realizado investigaciones en España, en todos los países de Hispanoamérica, Brasil, África, Filipinas y varias comunidades hispanoparlantes dentro de los Estados Unidos.

El 3 de julio, 17:00, el Instituto Cervantes tiene previsto ofrecer varios cortometrajes del ciclo "Cine chabacano", una selección de películas en chabacano recientemente rodadas en Zamboanga. Mas tarde a las 19:00, el español Javier Álvarez y el zamboangueño Marc Velasco llevarán a cabo un diálogo musical en español y chabacano.

"En torno al chabacano" es presentado por el Instituto Cervantes de Manila, la embajada española en Filipinas y la AECID. Para más información, llame al 526-1482, o visite http://manila.cervantes.es/.
El Instituto Cervantes de Manila se encuentra en 855 T.M. Kalaw St., Ermita, Manila.

Promulgadas nuevas leyes contra el blanqueo de dinero y financiación del terrorismo


Dos nuevas leyes contra el blanqueo de dinero y financiación del terrorismo han sido promulgadas unos días antes del plazo límite que el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) había dado a Filipinas, si no quería pasar de la lista gris a la negra en los que el Grupo engloba a los diferentes países.

La lista gris contiene a 23 países identificados con "deficiencias estratégicas" y que han elaborado con el GAFI un plan de acción para superarlas, mientras que la lista negra engloba a los países que a juicio de GAFI son de "alto riesgo".

Según un informe elaborado por el propio Grupo en 2011, Filipinas ha realizado grandes esfuerzos para erradicar la corrupción, asumiendo un compromiso político de alto nivel para hacer frente a sus deficiencias estratégicas. El informe resalta que desde el pasado octubre, Filipinas ha tomado medidas especificas para mejorar su estatus, aunque algunas deficiencias aun persisten. En ese sentido el Grupo apuntaba a que Filipinas debe continuar trabajando en la aplicación de su plan de acción para hacer frente a actividades delictivas como el lavado de dinero y financiación del terrorismo.

De esta manera, la nueva legislación filipina pretende implantar la aplicación de procedimientos adecuados para identificar y congelar los activos de terroristas y confiscar los fondos relacionados con el blanqueo de capitales y aumentar la transparencia financiera.

"Ambas leyes fortalecerán la capacidad del Gobierno para identificar y prevenir las transacciones financieras relacionadas con actividades ilegales y aquellas que socavan la seguridad mundial", dijo el portavoz de la Presidencia, Edwin Lacierda, a través de un comunicado.

El Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) fue creado en la cumbre que el G-7 celebró en París en julio de 1989, con el propósito de luchar contra el blanqueo de capitales procedentes del narcotráfico y el terrorismo. El GAFI está integrado en la actualidad por los siguientes países u organizaciones regionales: Alemania, Argentina, Australia, Austria, Bélgica, Brasil, Canadá, la Comisión Europea, Dinamarca, España, EE.UU., Finlandia, Francia, Grecia, el Consejo de Cooperación del Golfo Pérsico, Hong Kong, China, Islandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, México, Holanda, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, la Federación Rusa, Singapur, Sudáfrica, Suecia, Suiza, Turquía y el Reino Unido.

El GAFI tiene previsto mantener una de sus reuniones anuales del 18 al 22 de junio en Roma. En estas reuniones también participan observadores y organizaciones internacionales como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, Interpol y Europol, las Naciones Unidas y la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OCDE). La presidencia es rotativa y cada año corresponde a uno de sus miembros ejercerla, en este caso Italia. A España le correspondió de julio de 2000 a junio de 2001.

Filipinas celebra el 114 aniversario de su Independencia

Iglesia de Barasoain en la localidad de Malolos, Bulacan, Filipinas El presidente Benigno Aquino III ha encabezado la ceremonia de izada de bandera en la Iglesia de Barasoain en Bulacan, para conmemorar la celebración del Día de la Independencia de Filipinas.

La Iglesia de Barasoain es una iglesia católica construida en el año 1630 en la localidad de Malolos, Bulacan, y que posee un alto simbolismo histórico para el pueblo filipino debido a los numerosos eventos de tipo nacionalista celebrados allí.

Tras numerosas peripecias la Iglesia quedó finalmente a manos de misioneros agustinos en 1859. El edificio en su estado actual es una bella muestra de diseño arquitectónico y adornos de interiores de tipo neo-clásico. Aunque la iglesia original fue pasto de las llamas en 1884, fue rápidamente restaurada a su antiguo esplendor e incluso ampliada con la adición de varias estancias y un campanario.

La Iglesia de Barasoain ha sido testigo de algunos de los acontecimientos más importantes ocurridos en el país, como la celebración del Primer Congreso de Filipinas el 15 de septiembre de 1898, la redacción de la Constitución de Malolos del 29 de septiembre de 1898 al 21 de enero de 1899, y la inauguración de la Primera República de Filipinas el 23 de enero de 1899. La iglesia también sirvió como residencia temporal del general Emilio Aguinaldo, y dos presidentes, el propio Aguinaldo y Joseph Estrada, prestaron juramento allí.

Además de la ceremonia en Barasoain, el vicepresidente Jejomar Binay tiene programado encabezar la izada de bandera en el Parque Rizal de Manila, mientras que otros funcionarios gubernamentales harán lo propio en otras localidades de especial significado nacionalista como Cavite y la ciudad de San Juan.



La primera declaración de Independencia en Filipinas tuvo lugar el 12 de junio de 1898, cuando las fuerzas revolucionarias filipinas dirigidas por Aguinaldo proclamaron la soberanía y la independencia de Filipinas de España al finalizar la Guerra Hispano-Estadounidense.

Sin embargo su independencia no fue reconocida por los Estados Unidos, que había ocupado previamente las islas bajo el pretexto de ayudar a los revolucionarios a liberar el país, y que anexionó el territorio hasta el 4 de julio de 1946, cuando le concedió la independencia tras el final de la II Guerra Mundial.

Después de aquella fecha, el Día de la Independencia fue observado cada 4 de julio hasta que el presidente Diosdado Macapagal designó el actual 12 de junio, que había sido observado hasta entonces como "Día de la Bandera", como el nuevo Día de la Independencia del país.



Cumbre de Seguridad en Singapur aborda conflicto en las Spratly


Ha concluido en Singapur la onceava Cumbre de Seguridad de Asia, también conocida como el "Diálogo de Shangri-La", organizada por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS), con sede en el Reino Unido.  A la Cumbre de este año han asistido 27 delegaciones, 14 ministros de defensa, numerosos funcionarios gubernamentales y observadores de numerosos países, entre ellos, Estados Unidos, China, Alemania, Inglaterra, Australia, Japón, Canadá, India, Indonesia, Malasia, Filipinas y otros de la región Asia-Pacífico.

Entre los temas tratados durante la conferencia estuvo la seguridad en las islas Spratly, reclamadas total o parcialmente por Filipinas, Malasia, Brunei, China, Taiwán y Vietnam, un área donde se presume existen importantes yacimientos de gas y petróleo.

El sábado, el secretario estadounidense de Defensa, Leon Panetta, ya había indicado que su país aumentará la presencia de tropas y situará armamento de alta tecnología en países aliados de Asia-Pacífico para desarrollar la nueva estrategia dirigida a elevar su capacidad militar en la región.

Además de reforzar sus actuales alianzas militares con Japón, Corea del Sur y Australia, Panetta apuntó que mediante los acuerdos de cooperación suscritos también equiparán con armamento y equipos con alta tecnología a los países del sudeste de Asia, sobre todo a Filipinas, Tailandia y Singapur.

El plan del Pentágono para la región incluye mantener el número de portaaviones que actualmente están en la zona del Pacífico y apoyarlos con el 60 por ciento de los buques de la flota de las fuerzas navales estadounidense. "Esto incluye seis portaaviones en esta región, la mayoría de nuestros cruceros, destructores y buques de combate de litoral y submarinos", dijo Panetta.

En cuanto a las tropas, Panetta señaló que se "invertirá para que su movilización sea rápida, si es necesario", y que su despliegue se hará por rotación siguiendo el ejemplo del acuerdo establecido con Australia y otro similar que se está negociando con Filipinas.

Panetta, quien llegó a Singapur acompañado del jefe de la Junta de Jefes de Estado Mayor, el general Martin Dempsey, y del almirante Samuel Locklear, jefe de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico, incluidas las desplegadas en Asia, descartó en su intervención la idea de que esta nueva estrategia persiga contrarrestar la ascendente presencia militar de China en la región. "Algunos lo ven como un reto a China, lo rechazo rotundamente", dijo el secretario de Defensa. "El esfuerzo para renovar e intensificar nuestra implicación en Asia es totalmente compatible con el crecimiento y desarrollo de China" agregó Panetta.

A la cita de Singapur no acudió este año el ministro chino de Defensa, Liang Guanglie, quien justificó su ausencia con la necesidad de permanecer en el país por asuntos relacionados con la transición en la cúpula del poder del régimen. No obstante, la mayoría de delegados atribuyeron de modo oficioso el desplante de Liang a la postura de Pekín contraria a la nueva estrategia estadounidense en la región de Asia-Pacífico.

Otro de los asuntos abordados durante la conferencia de Singapur fue la campaña de ciberataques realizada por Estados Unidos contra el programa nuclear de Irán y los regulares ataques informáticos cometidos por el régimen norcoreano al sistema de vigilancia de satélites de su vecino de Corea del Sur.

Según la multinacional estadounidense de seguridad informática McAfee, todos los países deben extremar las medidas de prevención y elevar su capacidad para hacer frente a la ciberguerra, cuyo objetivo en 2012 serán sistemas informatizados de infraestructuras básicas (agua, gas, electricidad, etc.). La llamada ciberguerra, aseguran los expertos, es consecuencia de la dependencia masiva de redes militares y gubernamentales de los sistemas informáticos.

"El control y dominio del ciberespacio es hoy primordial antes y durante cualquier despliegue militar", apuntó el ministro malasio de Defensa, Ahmad Zahih Hamidi, durante su intervención en la cumbre.

El idioma español será promocionado en Singapur

Los estudiantes de secundaria de Singapur podrán elegir aprender español como tercer idioma a partir de 2014, mientras que los estudiantes de primer año de la universidad podrán empezar a hacerlo desde 2018, según informó la televisión local Canal News Asia el pasado sábado, transcribiendo las palabras del ministro de Estado de Educación Lawrence Wong, quien hizo el anuncio durante la inauguración del segundo Centro de Idiomas dependiente del Ministerio de Educación.

El ministerio no ocultó tener como objetivo la creación de un grupo avanzado entre los habitantes de Singapur que sea competente en español para ayudar a los esfuerzos del gobierno en la exploración de nuevas oportunidades de negocio y creación de empresas asociadas con España, América Latina y otros países de habla española.

Wong también dijo que la decisión de ofrecer el idioma español es el resultado de un acuerdo de cooperación cultural, educativa y científica entre España y Singapur, firmada por el ex primer ministro español José Luis Rodríguez Zapatero durante la visita oficial que tuvo lugar en abril de 2011.

Fuentes del ministerio reafirmaron su convicción de que era necesario contar en Singapur con un contingente importante de personas de habla hispana para contribuir al crecimiento de las empresas de Singapur en América Latina, y agregó que además el hecho de tener un grupo semejante de ejecutivos, profesionales y directivos de habla española y que sean nativos de Singapur, también incrementará el atractivo del país como centro financiero para aquellas empresas latinoamericanas que buscan establecer operaciones en Asia.

España es en la actualidad el 12º mayor socio comercial de Singapur en la Unión Europea, y a fecha de hoy hay más de 70 empresas españolas instaladas en Singapur, un número que está previsto se incremente considerablemente.

El chino mandarín y el inglés son los dos idiomas más hablados en Singapur, seguidos por el bahasa malayo y el tamil, que también son oficiales, estatus que refleja la diversidad étnica de la población, que cuenta con un 76,8% de chinos, un 13,9% de malayos, un 7,9% de indios, mientras que el 1,4% restante proviene de diversos países, sobre todo latinoamericanos y europeos. Otros idiomas que también serán ofrecidos en el nuevo Centro de Idiomas del Ministerio de Educación son el francés, el alemán, el japonés y el árabe.

Presidente Aquino se entrevista con el lider de la Iglesia ni Cristo

El presidente Benigno Aquino III se ha reunido esta mañana de lunes con el líder de la Iglesia ni Cristo, Eduardo Manalo, segun la version oficial para conversar sobre varios temas, aunque numerosas fuentes apuntan a que el asunto principal ha sido el próximo juicio al Presidente del Tribunal Supremo, Renato Corona.

"Se ha hablado sobre ese asunto, ya que era uno de los temas candentes del día. El presidente Aquino aprovechó para dejar claro que la impugnación de Corona era parte de su agenda de reformas", informó el portavoz presidencial, Edwin Lacierda esta mañana en una conferencia de prensa ofrecida en Malacañang. Lacierda también explicó que la reunión de Aquino con Manalo no había sido revelada a los medios de comunicación porque se trataba de una de las reuniones de carácter privado que regularmente mantiene el jefe del ejecutivo. Lacierda aseguró que el caso de Corona fue brevemente abordado durante la reunión y que el objetivo principal del encuentro era que Aquino se acercara a sus partidarios.

En cualquier caso la reunión consiguió desmentir los diversos rumores que apuntaban a que el grupo religioso estaba presionando para que se fallara a favor de la absolución de Corona. El pasado sábado, el periódico 'Philippine Daily Inquirer' había informado que varios representantes de la Iglesia ni Cristo habían estado presionando a senadores para abogar por la absolución del acusado Jefe de Justicia. El abogado Fernando Topacio, seguidor de la Iglesia ni Cristo, declaró sentirse "ofendido" y "indignado" por el informe del Daily Inquirer, y aclaró que aunque la congregación religiosa adopta la práctica de votar como un "rebaño" en las elecciones, nunca "pringa" sus dedos en asuntos políticos.

"Salvo para votar en las elecciones de acuerdo a nuestras creencias fundamentales, nosotros nunca interferimos en temas políticos, y es un agravio decir lo contrario", dijo Topacio, quien actúa como abogado de José Miguel Arroyo, esposo de la ex-presidente de Filipinas y ahora diputada por Pampanga, Gloria Macapagal-Arroyo. También dijo que aunque él no estaba autorizado a hablar oficialmente en nombre de la Iglesia ni Cristo, estaba seguro de estar hablando "en nombre de la mayoría de los hermanos que se sentían indignados porque se hubiera manchado la imagen de la Iglesia en base a unos rumores sin fundamento".

La Iglesia ni Cristo fue fundada en Filipinas en 1914 por Felix Manalo, abuelo del actual lider. La arquitectura de sus iglesias las hace fácilmente reconocibles debido a los puntiagudos chapiteles de sus edificios que se pueden ver por todo el país. Sus miembros aseguran ser la verdadera Iglesia establecida por Cristo y no aceptan la doctrina de la Trinidad. La Iglesia se ha expandido por todo el mundo y aunque mantiene en secreto su número exacto de fieles, se calcula que debe haber entre tres y diez millones repartidos en más de doscientas congregaciones en sesenta y siete países, incluyendo un importante contingente en los Estados Unidos. En 2010 la Iglesia ni Cristo declaró su apoyo a Aquino para presidente, aunque pasadas las elecciones surgieron diversas discrepancias.


La reunión entre Aquino y Manalo se produce en la víspera de la aparición de Corona en su juicio ante el Senado.Corona tendrá que justificar ante los jueces la supuesta existencia de 82 cuentas bancarias con 12 millones de dólares que la acusación afirma que estuvo manteniendo desde 2003 hasta 2011. Los abogados de la defensa por su parte afirman que tan sólo existen tres o cuatro cuentas y dicen estar seguros de que Corona será capaz de responder a todas las preguntas sobre el estado de sus activos y pasivos.

"Va a ser guiado por Dios. Él está listo para enfrentarse a su destino", dijo Rico Paolo Quicho, portavoz de la defensa.
 

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